O David Ricardo θεωρείται ως ο δεύτερος μεγάλος κλασσικός οικονομολόγος, μετά τον Adam Smith.

Ασχολήθηκε με τα οικονομικά μετά από μία επιτυχημένη σταδιοδρομία ως χρηματιστής, και αργότερα μέλος του Βρετανικού Κοινοβουλίου. 

Το 1799 διάβασε στις διακοπές του τον Πλούτο των Εθνών του Adam Smith, και επηρεάστηκε σε βαθμό που άρχισε να ασχολείται με την οικονομική θεωρία. 

Έγραψε το πρώτο οικονομικό του άρθρο σε ηλικία 37 ετών, και το 1817 δημοσίευσε  το κλασσικό βιβλίο του, Αρχές Πολιτικής Οικονομίας και Φορολογίας (Principles of Political Economy and Taxation), με το οποίο θεωρείται ότι για πρώτη φορά τέθηκαν σε συστηματική βάση οι αρχές της οικονομικής επιστήμης.

Θεωρείται επίσης o πατέρας της θεωρίας του διεθνούς εμπορίου, μέσω της εισαγωγής της ιδέας του συγκριτικού πλεονεκτήματος.

Σύνδεσμος σε Αναλυτικό Σημείωμα αναφορικά με τον David Ricardo